El tamaño del Sol a lo largo del Sistema Solar

Hace unos días, Alejandro Polanco Masa comparaba el camino del Sol en el cielo de la Tierra con el de Marte, y a raíz de eso me dio por pensar con qué tamaño veríamos al Sol desde los distintos planetas del Sistema Solar. Me ayudaría mucho a hacerme una idea de lo lejos que están. Para calcularlo tuve que recurrir a la trigonometría que aprendí en el instituto.

El tamaño del Sol a lo largo del Sistema SolarComo bien nos explica nuestro amigo Coco (Archibaldo para los mexicanos) cuando un objeto está cerca lo vemos más grande que cuando está lejos. Y este tamaño aparente no es si no un ángulo determinado en nuestro campo de visión.

Como a todo ángulo, le podemos aplicar la trigonometría. En este caso, tenemos dos triángulos rectángulos idénticos, con lo que habrá que multiplicar por dos el arcoseno de la división del radio del Sol (696,000 km) entre la distancia de cada planeta al astro rey. De este modo, desde la Tierra, el Sol tiene un tamaño aparente de 0°31’59”.

En lugar de poner los números del resto de los planetas del Sistema Solar, he utilizado una fotografía de Lisa Stafford para representar a escala cómo se vería el Sol desde los distintos planetas. Aunque se ve realmente grande desde Mercurio, lo que más me ha llamado la atención ha sido que desde Plutón* apenas se ve como cualquier otra estrella (en el fondo, lo que es).

El tamaño del Sol a lo largo del Sistema Solar

* Si, he incluido también a Plutón por que cuando yo estudiaba era todavía un planeta…