En Marte también hay eclipses de Sol

La semana pasada Curiosity, dejó un momento su trabajo de geólogo e hizo unas horas extras como astrónomo. Tomó una serie de fotografías de Fobos y captó lo que vino a ser un eclipse parcial de Sol.

Fobos pasando delante del Sol
Fobos pasando delante del Sol (Imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

A parte de permitirnos disfrutar de un eclipse fuera de nuestro planeta, estas imágenes pueden ayudar a los científicos a comprender un poco mejor la estructura interna de Marte.

Las lunas de Marte, al igual que la nuestra, atraen hacia ellas al planeta y, aunque sea sólo un poco, llegan a deformarlo. Esto a su vez, explica el astrónomo Mark Lemmon, provoca un cambio en la órbita de los satélites. En el caso de Fobos, su paso es cada vez más lento y este tipo de observaciones ayudarán a cuantificar la velocidad a la que se están produciendo unos cambios. Velocidad que nos permitirá saber cuánto se deforma Marte.

El próximo eclipse solar en Marte se espera para dentro de 11 meses. Mientras tanto, Curiosity seguirá estudiando la geología del cráter en el que ha aterrizado.

 

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