Cuando la luz llega al espejo

Nos levantamos por la noche, todo está a oscuras. Vamos al cuarto de baño y encendemos la luz. Entonces, los fotones se reflejan en el espejo que nos devuelve la imagen de nuestra cara somnolienta. ¿Cierto? ¡Pues no!

Cuando la luz llega al espejoEn contra de lo que aprendimos en la escuela, la electrodinámica cuántica nos enseña que los fotones de la luz son absorbidos por los electrones de la materia del espejo.  Estos átomos, a su vez, emiten nuevos fotones causando que la luz se refleje.

Aunque a muchos nos cuesta entender todo esto, Richard Feynman, Julian Schwinger y Sin-Itiro Tomonaga fueron capaces incluso de desarrollar las fórmulas matemáticas necesarias para trabajar con estas ideas. Les dieron por ello el Premio Nobel en 1965.

Este artículo forma parte de la primera edición del Carnaval de la Física publicado en Gravedad Cero.