¿De qué color era el Archaeopteryx?

En las ilustraciones más recientes de dinosaurios con plumas, podemos disfrutar de colores casi tan vistosos y llamativos como los de los loros actuales. Siendo estos los antecesores de las aves tiene sentido pero, ¿cómo podemos saber el verdadero color de unas plumas convertidas en piedra?

En la Brown University el equipo de Ryan Carney utilizó el microscopio electrónico para analizar una pluma del ala de un Archaeopteryx de hace 150 millones de años. Y dentro de las células conservadas en el fósil de este ave pudieron identificar los llamados melanosomas, orgánulos en los que se acumulan los pigmentos que dan color a nuestras células.

En las aves actuales los melanosomas tiene formas distintas dependiendo del color de la plumas, asi que analizaron con extremo detalle los de la pluma del Archaeopteryx. Comparando con los melanosomas de 87 pájaros actuales, los científicos pueden asegurar ahora que el color de la pluma de este ave del tamaño de un cuervo era precisamente negro.

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