Describen cómo el interferón protege contra los hongos

Para luchar contra las infecciones, nuestro organismo cuenta con un tipo de moléculas conocidas como interferones . Estos, bloquean la multiplicación de los virus y activan a los glóbulos blancos que atacan a dichos microorganismos. En su laboratorio del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB), el grupo dirigido por Carlos Ardavín está interesado en cómo funcionan unas células inmunitarias que producen interferón, las células dendríticas.

Célula dendrítica
Una céllua dendrítica (verde) interaccionando con un linfocito T (azul) (Imagen: Arup Chakraborty).

A parte del efecto contra virus y bacterias, hace un par de años, científicos italianos se dieron cuenta de que el interferón también podría actuar contra los hongos. Un hallazgo que acaba de corroborar el grupo de Ardavín en un trabajo publicado en la revista Immunity. Pero su trabajo ha ido más allá, y han sido capaces de describir por primera vez el mecanismo molecular por el que el interferón reduce la mortalidad en infecciones causadas por Candida albicans.

Haciendo experimentos con ratones, los científicos del CNB han descubierto que para que las células dendríticas produzcan interferón cuando sufren una infección por dicho hongo, es fundamental el funcionamiento de dos proteínas llamadas Dectin-1 y Dectin-2. Sin ellas no se produce el interferón, y entre otras cosas, los neutrófilos encargados de luchar contra la infección no se desplazan hasta el lugar donde se encuentra C. albicans.

Referencia:
Del Fresno C, Soulat D, Roth S, Blazek K, Udalova I, Sancho D, Ruland J, Ardavín C. Interferon-β production via Dectin-1-Syk-IRF5 signaling in Dendritic Cells is crucial for immunity to C. albicans. Immunity. 2013 Jun 27;38(6):1176-86.