Nuevo protocolo de vacunación contra la malaria

Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC han desarrollado un nuevo protocolo de vacunación que consigue en ratones eliminar la infección por Plasmodium, el parásito causante de la malaria.

Cultivo de virus productores de la proteína CSBajo la dirección del Dr. Mariano Esteban, se ha podido comprobar que un nuevo protocolo de vacunación en dos fases consigue en ratones una protección completa frente al parásito Plasmodium yoelii. Según explica Esteban, “primero se inyecta una proteína quimérica (CS-14K) y dos semanas después se administra un virus atenuado (MVA-CS) que produce la proteína CS”.

La necesidad de una vacuna que proteja en mayor grado, llevó al grupo de Esteban a probar con esta nueva aproximación de la cual el CSIC ha solicitado ya una patente. Aunque se ha demostrado sólo en ratones, Esteban piensa que este trabajo supone “un paso adelante hacia el desarrollo de una vacuna con alta eficacia frente a malaria”, la cual, con una tasa de infección de unos 225 millones de personas, es uno de los mayores problemas a los que nos enfrentamos actualmente.

Para el Dr Philip Bejon, quien ya en 2008 utilizó en Kenia una vacuna con la proteína CS, el trabajo de Esteban “sería muy útil para aumentar la respuesta inmune de las vacunas”. Eso sí, el siguiente paso es probarlo en personas como cuando el propio Bejon consiguió una protección del 50% durante el primer año de vida de 15.450 niños de entre 5 y 17 meses.

Referencias:
Vijayan A, Gómez CE, Espinosa DA, Goodman AG, Sanchez-Sampedro L, Sorzano CO, Zavala F, Esteban M. Adjuvant-like effect of Vaccinia virus 14K protein: A case study with malaria vaccine based on the circumsporozoite protein. J Immunol. 2012 May 21.
Bejon P, Lusingu J, Olotu A, Leach A, Lievens M, Vekemans J, Mshamu S, Lang T, Gould J, Dubois MC, Demoitié MA, Stallaert JF, Vansadia P, Carter T, Njuguna P, Awuondo KO, Malabeja A, Abdul O, Gesase S, Mturi N, Drakeley CJ, Savarese B, Villafana T, Ballou WR, Cohen J, Riley EM, Lemnge MM, Marsh K, von Seidlein L. Efficacy of RTS,S/AS01E vaccine against malaria in children 5 to 17 months of age. N Engl J Med. 2008 Dec 11;359(24):2521-32.