Describen la estructura de la ribonucleoproteína del virus Bunyamwera

Se acaba de publicar en la revista PNAS la estructura de la ribonucleoproteína del virus Bunyamwera, el virus que se emplea como modelo para analizar a los virus integrantes de la familia Bunyaviridae. En esta familia encontramos virus tan destacados como los que provocan la fiebre hemorrágica de Congo y Crimea y la fiebre del valle del Rift.

NucleocápsideDesde el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, Cristina Risco explica que “uno de los principales resultados de esta investigación es que la flexibilidad de la nucleoproteína que envuelve el ARN de Bunyamwera facilita el empaquetamiento de su material genético en las partículas virales y su replicación una vez fuera del virus”. A pesar de su flexibilidad, el complejo que recubre el material genético lo protege completamente del ataque de las nucleasas, las enzimas celulares que rompen las moléculas de ARN.

Mediante el uso de cristalografía de rayos X y microscopía electrónica, los investigadores han logrado desvelar la estructura del complejo formado por el monómero de la proteína viral NP y el ARN. La flexibilidad que se aprecia en este complejo es el elemento básico que dirige la oligomerización y ensamblaje de las ribonucleoproteínas lineales del virus Bunyamwera.

Los resultados de este estudio ayudan a entender mejor el mecanismo molecular mediante el que se ensamblan las ribonucleoproteínas virales. “Este conocimiento permitirá avanzar en el desarrollo de compuestos para atacar a estos complejos macromoleculares que son esenciales para la supervivencia de los virus ARN”, añade desde el mismo laboratorio la investigadora Isabel Fernández de Castro.

Referencia:
Li B, Wang Q, Pan X, Fernández de Castro I, Sun Y, Guo Y, Tao X, Risco C, Su SF, Lou Z. Bunyamwera virus possesses a distinct nucleocapsid protein to facilitate genome encapsidation. PNAS April 8, 2013 doi: 10.1073/pnas.1222552110.